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从牙齿看人类演化 亚洲人影响欧洲更深

央视国际 www.cctv.com  2007年08月07日 18:48 来源:星岛环球网

    在人类起源的问题上,有人科的起源和智人的起源。从目前的考古成果来看,对于人科的共同祖先约七百万年前至五百万年前起源于非洲的说法已被普遍接受,但关于智人的起源目前仍有较大争论。西班牙布哥斯市从事人类演化研究的国立研究中心人员在《美国国家科学院期刊》发表的一项研究成果就向“非洲起源说”发起挑战。

    智人“非洲起源说”难有定论

    对于智人起源问题,目前国际学术界有很多理论。最著名的包括“非洲起源说”及“多地区起源论”。非洲起源说认为,人类共同的祖先都来自于五万年前的非洲;多地区起源论则认为,人类是在世界不同地区分别完成的起源和进化。

    1987年,美国科学家华莱士和威尔逊分别带领两个实验室通过检测细胞线粒体内的遗传物质脱氧核糖核酸发现,现代人可以追溯其祖先到大约15万年前住在非洲的一个女人。之后,一部分现代人类开始由非洲大陆向世界其他各洲迁移,并在同一时间由穴居人类演变为真正的现代意义上的人类。

    如今,人类学中的单元起源理论认为,大约五万年前,人类从非洲四下分散到其他地方,迅速在欧洲、亚洲和澳洲建立起石器时代文化。这种理论以DNA遗传检测为基础,大部分科学家都赞成。

    而多地区起源论的主要观点是,在一百万至两百万年前,直立人由非洲扩展到其他大陆后,分别独立演化为现代非洲、亚洲、大洋洲、欧洲人。例如,一些中国专家提出,中国目前发现的古人类化石,从两百万年前到一万多年前都没有间断过,从原始人类到现代人类的演化进展是连续的,因此中国人是自己演化而来的,与“非洲人”无关。

    此外,非洲起源说还面临一个最大的理论障碍,那就是无法解释澳大利亚土著的起源,因为在澳大利亚所发现的一些头骨化石和残留工具,与那些生活在南亚沿海地带非洲早期移民有着明显的区别。

    但最新一期的英国《自然》杂志发表的科学论文却坚持智人“非洲起源说”。英国科学家对世界各地的六千多颗人类头骨进行了研究,这些人类头骨具有遗传学学术收藏价值,研究得出的结果支持了“现代人类起源于非洲”的理论。

    剑桥大学生物学系的安德里亚?马尼卡说:“我们将遗传资料与根据大量头骨标本得出的最新检测结果进行比较,最终确定现代人类起源于撒哈拉以南的非洲。”马尼卡和同事在《自然》杂志中写道,正像DNA中的变异一样,离非洲距离较远的头骨的大小和形状发生的变异减少了。变异的减少反映出,虽然最初的非洲每个阶段仅有一小部分人移民到非洲以外的地区,但是这些移民有效地排斥了当地人种,从而减少了人类的多样性。

    此外,剑桥大学的研究结果还提出,有关欧洲穴居人等其他早期人类的近亲交配,可能根本没有发生过,或者也可能对人类变异无关紧要。这项新研究说明,现代人的多样性完全起源于非洲,而不是来自混杂的别处。

    亚洲人比非洲人影响欧洲更深

    就在英国科学家为“非洲起源说”保驾护航的时候,西班牙的人类学家也用自己的研究成果反驳了这项理论。据《美国国家科学院期刊》8月6日公布的研究报告显示,他们对人类祖先牙齿化石进行了分析,认为亚洲人类于数百万年前在殖民开垦欧洲问题上比非洲人扮演着更重要的角色。

    西班牙科学家的这项发现还支持“智人是从世界各处不同族群演化而来”的观点。在新研究项目中,他们选择研究现代人类祖先的牙齿化石纪录,因为牙齿中具有相当重要的基因表现成分。调查人员检查了来自五千多颗非洲、亚洲与欧洲人类祖先的牙齿,这些远古人类的历史可追溯至数百万年前。

    研究人员发现,欧洲人的牙齿拥有较多亚洲人特征,多于非洲人特征。此外,他们还留意到,自从远古时期的尼安德塔人出现后,欧亚人齿型发展具有连续性,这显示欧亚与非洲大陆的演化过程,很长一段时间相对上保持独立。

    关于欧洲人演化的历史进程,研究人员在报告中写道:“欧亚人类族群的历史并非起因于几次来自非洲影响深远的人类扩散交替浪潮,而是因为一个更复杂的迷团,大陆内外族群间出现扩散与接触。”报告还说:“鉴于这些结果,我们认为亚洲在欧洲殖民开垦上曾扮演重要角色,未来针对此议题的研究应该认真关注这个‘未知’的大陆。”

    尼安德塔人的遗迹最早是在1856年的德国尼安德谷发现,可能是目前在欧洲发现的最早的人类。但对于尼安德塔人是否属于人类,学术界至今仍有争议,一派认为它是早期人类的一支,另一派则认为它只是一个独立的灵长类物种。美国科学家2006年底的一项研究表明,虽然尼安德塔人99.95%的DNA与现代人相同,但现代人和尼安德塔人在大约距今至少37万年前,或者五十万年前,从共同的祖先分化。

责编:郭翠潇

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