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巴西发现史前掠食类新物种的化石 是鳄鱼祖先(图)

 

CCTV.com  2008年02月03日 07:41  来源:国际在线  

    这种动物身体健壮,嘴部和狗非常相似。

    巴西古生物学家日前对外宣称,他们发现了一种史前掠食类新物种的化石,这种新物种是现今鳄鱼的祖先。这一发现填补了鳄鱼进化史上的空白。

    具有哺乳动物特征

    这具骨骼化石是于2004年被发现的,保存十分完整,古生物学家将它命名为“Montealtosuchus arrudacamposi”。这种动物的体长在1.5米至1.7米间,重约40公斤,生活在距今0.8亿年至0.85亿年,处于白垩纪晚期,主要生活在现今巴西圣保罗的保罗奥托地区。

    尽管这个新物种和哺乳动物在遗传上没有直接联系,但却具有鲜明的哺乳动物特征。依据化石推测,它体型健壮,长长的嘴和大型犬惊人的相似,符合哺乳动物的特征。

    填补了鳄鱼进化史上的空白

    巴西里约热内卢联合大学古生物学家菲利普教授在对化石研究后认为,这种生物是界于史前鳄鱼和现代鳄鱼之间的一种生物。远古鳄鱼是一种非常敏捷的陆地掠食类动物,与现代鳄鱼有着不同的生活习性,但两者也存在着共同点――肢体较长。

    此外菲利普教授还认为:“该动物的鼻孔和狗一样,都长在嘴的前面。因此它们在水里行动的时候,头部不得不挺直。和许多生活在陆地上的动物一样,它们的眼睛长在侧面。”

    可能颠覆鳄鱼起源地理论

    古生物学家认为这项考古发现具有非常高的科学价值,将帮助修正此前关于鳄鱼是起源于北半球或北美洲的理论。

    菲利普教授表示:“根据对该化石的研究,我们初步认为,鳄鱼首先出现在南美洲或是非洲。”

责编:李红立

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