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史前“魔鬼蛙”露狰狞

 

CCTV.com  2008年02月20日 11:40  来源:现代快报  

  

  魔鬼蛙模型与普通青蛙对比

  美国科学家在非洲马达加斯加岛上发现一种史前巨蛙化石。他们在18日出版的美国《国家科学院学报》上发表文章说,这种巨蛙的发现可能有助于对地球板块漂移学说的研究。

  研究人员是来自美国纽约州立大学石溪分校的古生物学者戴维·克劳斯等人。他们在马达加斯加岛上发现一种巨蛙化石,这种巨蛙约4.5公斤重,40.6厘米长,比现存的最大蛙类还要大。化石表明这类蛙大嘴、下颚有力、长有牙齿,其骨头上的起伏则显示它可能有某种骨质“甲胄”。科学家给这种奇特的远古巨蛙起名“魔鬼蛙”。他们推断这种巨蛙生活在约7000万年前的白垩纪后期,和恐龙同时代。

  研究显示,“魔鬼蛙”与非洲其它蛙类并不相似,而可能是南美洲一种现存蛙类的“亲戚”。

  世界现存最大蛙类是西非“巨蛙”,约3公斤重。但克劳斯和伦敦大学学院蛙类化石专家共同研究后发现,“魔鬼蛙”与巨蛙并无亲缘关系。克劳斯说:“这种巨蛙与现存南美洲的角蛙有相同习性,相当贪吃。可以吞食蜥蜴、小青蛙、某些哺乳动物甚至刚孵出的小恐龙。”

  依照目前的地球板块漂移学说,在“魔鬼蛙”生存时代,马达加斯加及非洲大陆已经与南美洲大陆分离很久,而由于这种蛙不能在海水中长期生存,它们不太可能到达南美洲大陆。克劳斯就此推测,当时在马达加斯加、南极洲和南美洲大陆之间存在一些断断续续的狭窄“陆桥”通道,“魔鬼蛙”可能以数千万年前还比较温暖的南极洲为跳板,实现大范围迁移。(李丹)

责编:常颖

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